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Chemikalien in Kunststoffen können zur Gewichtszunahme beitragen

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Konsumgüter aus Kunststoff enthalten Chemikalien, die die Entwicklung von Übergewicht und Fettleibigkeit fördern können.

Es mag seltsam klingen, aber Chemikalien in Kunststoffen können die Badezimmerwaage zu einem weniger angenehmen Ort machen.

Jeden Tag kommen wir mit Kunststoffprodukten in Berührung. Ein großer Teil des Plastiks findet sich in Lebensmittelverpackungen. Kunststoffverpackungen sind aus praktischen Gründen üblich, weil sie billig sind und die Haltbarkeit von Lebensmitteln verlängern können.

Aber Plastik enthält Tausende von verschiedenen Chemikalien. Einige davon können sich auf Ihren Stoffwechsel und damit vielleicht auch auf Ihr Gewicht auswirken.

55000 verschiedene Chemikalien gefunden

"Unsere Experimente zeigen, dass gewöhnliche Plastikprodukte eine Mischung von Substanzen enthalten, die ein relevanter und unterschätzter Faktor für Übergewicht und Fettleibigkeit sein können", sagt Martin Wagner, ein außerordentlicher Professor am Fachbereich Biologie der NTNU.

Eine Forschergruppe untersuchte 34 verschiedene Kunststoffprodukte im Labor, um festzustellen, welche Chemikalien sie enthalten. Dabei handelte es sich um Alltagsprodukte, die viele Menschen benutzen, wie Joghurtbecher, Getränkeflaschen und Küchenschwämme.

Die Forscher fanden über 55000 verschiedene chemische Bestandteile in diesen Produkten und identifizierten 629 der Substanzen. Elf von ihnen sind dafür bekannt, dass sie unseren Stoffwechsel stören, so genannte stoffwechselstörende Chemikalien.

Lange Zeit glaubten die Experten, dass die meisten Kunststoffchemikalien im Material verbleiben würden. Wagners Team hat jedoch kürzlich gezeigt, dass Kunststoffprodukte unter realen Bedingungen eine große Anzahl von Chemikalien auslaugen und so in den Körper gelangen können. Frühere Forschungsergebnisse deuten auch darauf hin, dass einige Kunststoffe endokrin wirksame Chemikalien enthalten, die unsere Entwicklung und Fruchtbarkeit beeinträchtigen können. Jetzt scheint es, dass sie auch zur Gewichtszunahme beitragen können.

Beitrag zur Entwicklung von Fettzellen

Es wurde festgestellt, dass Chemikalien aus einem Drittel der in der neuen Studie untersuchten Kunststoffprodukte in Laborexperimenten zur Entwicklung von Fettzellen beitragen. Die Substanzen in diesen Produkten programmierten Vorläuferzellen so um, dass sie zu Fettzellen wurden, die sich stärker vermehrten und mehr Fett ansammelten.

Einige Kunststoffprodukte enthielten bekannte stoffwechselstörende Substanzen, andere dagegen nicht, regten aber dennoch die Entwicklung von Fettzellen an. Das bedeutet, dass Kunststoffe derzeit noch nicht identifizierte Chemikalien enthalten, die die Fettspeicherung in unserem Körper stören.

"Es ist sehr wahrscheinlich, dass es nicht die üblichen Verdächtigen wie Bisphenol A sind, die diese Stoffwechselstörungen verursachen. Das bedeutet, dass andere als die bereits bekannten Kunststoffchemikalien zu Übergewicht und Fettleibigkeit beitragen könnten", sagt Johannes Völker, der Erstautor der Studie, der mit dem Fachbereich Biologie der NTNU verbunden ist.

Großes gesellschaftliches Problem

Übergewicht und Fettleibigkeit tragen zu einigen der häufigsten Todesursachen in der Welt bei, z. B. zu Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Krebs. Sie können auch die Anfälligkeit für verschiedene Infektionen erhöhen, wie zum Beispiel die Auswirkungen von COVID-19.

Etwa zwei Milliarden Menschen auf der Welt sind übergewichtig, und das Problem nimmt weiter zu. Etwa 650 Millionen von ihnen fallen in die Kategorie der Fettleibigen.

Die Gründe dafür sind natürlich vielschichtig, aber möglicherweise sind Kunststoffchemikalien ein Faktor, den wir bisher nicht in Betracht gezogen haben. Zu diesen Chemikalien gehören Phthalate und Bisphenole, aber die neue Studie zeigt, dass es noch viel mehr Stoffe gibt, die diese problematischen Auswirkungen auslösen.

Die Ergebnisse der jüngsten Studie wurden in der Zeitschrift Environmental Science & Technology veröffentlicht. Die Forscher stammten hauptsächlich von der NTNU, aber auch von der Goethe-Universität in Frankfurt am Main, Deutschland.

Quelle:

Johannes Völker, Felicity Ashcroft, Åsa Vedøy, Lisa Zimmermann and Martin Wagner; "Adipogenic Activity of Chemicals Used in Plastic Consumer Products"; Environmental Science & Technology; 2022

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